As coisas ficam ainda mais complicadas no caso da Neora x FTC

A equipe de relações jurídicas e governamentais da Associação de Vendas Diretas (DSA) emitiu recentemente um memorando relacionado à ação da Comissão Federal de Comércio (FTC) na sexta-feira passada contra a empresa membro Neora.

O memorando, enviado ao Conselho da DSA e aos comitês executivos, indica três áreas nas quais os critérios ou orientações da FTC usados ​​na denúncia não foram usados ​​em casos anteriores. A introdução dessas novas áreas (vendas não autorizadas, altas taxas de desgaste e status de contratante independente) destaca a necessidade contínua de esclarecer a interpretação da lei da FTC e a visão das melhores práticas para o canal de vendas diretas.

Demanda FTC

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Em 1º de novembro, a FTC entrou com uma ação contra Neora (anteriormente conhecida como Nerium), seu proprietário Jeffrey Olson, Signum Biosciences e Signum Nutralogix.

A FTC alega que Neora e Olson estão operando um esquema de pirâmide usando o teste de Koscot, no qual os participantes pagam dinheiro à empresa em troca da qual recebem (1) o direito de vender produtos e (2) em troca do recrutamento a outros participantes do programa, o direito de receber recompensas que não estão relacionadas à venda de produtos aos usuários finais.

As acusações e alegações de estruturas ilegais de compensação são semelhantes às observações feitas pelo diretor do Gabinete de Proteção ao Consumidor Andrew Smith no Seminário Legal e Regulatório da DSA no mês passado.

Priorização de Recrutamento

A FTC afirma que a principal base da remuneração como vendedor da Neora é através do recrutamento, e não da venda de produtos.

A denúncia alega que a renda mínima pode ser obtida com a venda de produtos, porque há um ganho mínimo entre os preços que os consumidores pagam ao parceiro de marca (BP) e o valor pago pela BP para comprar produtos da empresa. A FTC também afirma que, de acordo com dados da empresa, menos de 1% das recompensas são pagas pela venda de produtos aos consumidores e a oportunidade de varejo é difícil porque os consumidores podem comprar produtos a preços mais baixos a Amazon ou outras plataformas.

DSA discutiu a questão das vendas não autorizadas como uma questão importante para as empresas de venda direta nos últimos cinco anos. Ele acredita que é a primeira vez que a FTC menciona vendas não autorizadas em uma reclamação.

Altas taxas de atrito

A denúncia alega que, de acordo com dados da empresa, Neora teve uma taxa de abandono de 92% entre 2012 e 2017. A FTC diz que a alta evasão motiva os recrutas a fazer compras iniciais significativas antes que os recrutas deixem o país. empresa ou parar de fazer compras. A denúncia afirma que as compras da BP nos primeiros três meses representam regularmente entre um terço e metade de todo o volume de compras.

A denúncia afirma que metade dos BPs deixa de comprar produtos dentro de seis meses e apenas um terço compra produtos após um ano. É de opinião da FTC que alto desgaste significa que a construção e manutenção de uma linha descendente de qualquer tamanho desejado requer um foco permanente no recrutamento e reabastecimento.

A DSA entende que o uso de altas taxas de abandono pela FTC não foi usado anteriormente como evidência de uma estrutura de compensação ilegal em ações recentes.

Representações de receitas e honorários

A denúncia alega falsas declarações sobre oportunidades substanciais de renda e a capacidade de obter independência financeira com a Neora. Especificamente, incluem folhetos da empresa e publicações de mídia social do Sr. Olson sobre aqueles que alcançaram o status de milionário. A denúncia também contém comentários sobre a desconexão entre a suposta oportunidade de gerar receita e os dados da empresa, que mostraram que menos de 10% dos BPs ganhavam mais do que pagavam em taxas e compras de produtos.

Além disso, como os BPs não são classificados como funcionários, mas como contratados independentes, eles devem assumir despesas adicionais para remeter impostos por conta própria para seguro de saúde e os típicos “benefícios relacionados ao trabalho”.

A DSA acredita que esta é a primeira vez que o FTC inclui obrigações ou status de contratante independente em uma ação judicial.

Potencial compromisso DSA

A DSA organizará um seminário on-line em 12 de novembro, atualizando a associação nas conversas atuais com a FTC. O Comitê Executivo e o Conselho de Administração da DSA discutirão uma declaração pública e uma possível participação no processo, que inclui, entre outros, a apresentação de um relatório.

O Administrador do Código de Ética da DSA foi alertada sobre essa ação e analisará as acusações da FTC sobre Neora.

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